Volcán Santa Ana, El Salvador

Trekking rodeada de volcanes, vistas panorámicas desde lo alto hacia el océano Pacífico, lago turquesa en el cráter del Santa Ana, olor a azufre, fumarolas, vista hacia una laguna de origen volcánico, custodia de policía de turismo. Todo lo que se puede vivir durante cuatro horas. Uno de los lugares más inolvidables en los que he estado.

En el cráter del volcán Santa Ana se puede ver una laguna turquesa, de azufre
Cráter del volcán Santa Ana, El Salvador

El volcán Santa Ana, también llamado Ilamatepec, es el más alto de El Salvador, con sus 2.381 msnm. Forma parte de la cordillera de Apaneca y el arco volcánico centroamericano. A pesar de estar activo (su última erupción fue en 2005), se puede hacer una caminata hacia el cráter, acompañados por un guía local y la policía de turismo.

Trekking al volcán Santa Ana a través de Cerro Verde

Desde la ciudad de Santa Ana, llegamos al Parque Cerro Verde. Tiene algunos senderos cortos y un mirador hacia el volcán Izalco, poblados y las costas del Pacífico.

Mientras fotografiaba la belleza del Izalco sentí un leve movimiento del mirador, un balcón hecho con madera. Aunque lo veía nuevo y bien construido, pensé que había sido provocado por un hombre que también estaba allí y que se iba moviendo de lugar para tomar distintas fotos. Más tarde el personal del parque mencionó de un leve temblor ocurrido hacía un rato. “¿A las 10 am?” pregunté yo, que justo había mirado la hora. A su respuesta positiva entendí que había vivenciado mi primer leve temblor (en una zona en la que ya están acostumbrados).

El volcán Izalco puede observarse desde distintos puntos durante el trekking al volcán Santa Ana
Volcán Izalco. Vista desde el mirador de Parque Cerro Verde

Si bien algunos viajeros recomiendan esperar al grupo que irá hacia el volcán Santa Ana en la ruta para no pagar entrada al Cerro Verde ni guía, no es una opción que elegí. No porque me sobre el dinero (el presupuesto diario en El Salvador fue de menos de USD 3), sino porque conozco el esfuerzo por mantener las áreas naturales. Como si eso no fuera una razón, los guías son voluntarios, estudiantes de distintas carreras que hacen este trabajo para poder aportar al hogar. Se agrupan en una cooperativa junto a otros voluntarios y se turnan para subir al volcán, cuyo recorrido es uno por día por cuestiones de seguridad. Del dólar que recolectan con una subida, luego la reparten entre todos. Si se evalúa el monto más la situación del país, creo que vale la pena el esfuerzo. Me gusta recordar que, además de conocer bellos lugares, animales y paisajes en un viaje, es importante conocer la cultura y situación de un país. Si uno modestamente puede contribuir a la situación haciendo las cosas “legalmente”, como abonar una entrada, me parece positivo.

Volvamos al recorrido hacia el volcán Santa Ana. Saliendo del Parque Cerro Verde, se recorre un bosque para descender este antiguo volcán y emprender el camino cuesta arriba hacia el cráter del Santa Ana. Luego de menos de una hora, se

Ingreso al Parque Nacional Los Volcanes, El Salvador, Centroamérica
Caseta de ingreso al Parque Nacional Los Volcanes. Al fondo el filo y cráter del volcán Santa Ana

llega a la entrada el Parque Nacional Los Volcanes, donde se abonan los USD 6. Es importante recordar que no permiten el ingreso sin guía ni policía de turismo. De hecho, te recuerdan por lo menos dos veces que el personal evaluará la seguridad en base a cuestiones climáticas. En cualquier momento, si ellos lo consideran, pueden suspender el recorrido y volver para atrás, sin importar si faltaba poco para llegar. Debido a la actividad volcánica, pueden producirse tormentas eléctricas peligrosas para quien se encuentre cerca del cráter.

El sendero hacia la vista panorámica (cráter, lago Coatepeque, volcán Izalco, ciudad y costa pacífica) es en subida, sin embargo no cuesta tanto como otros trekkings que he realizado. A más de mitad de camino llegamos a un mirador hacia el volcán Izalco. Si bien ya había conocido muchos otros volcanes en distintos países, la manera en que este volcán se emplaza es imponente. Resalta del paisaje general por su formación entera de rocas, con escasa vegetación, y su impecable forma cónica.
A partir de ese mirador, cambia el paisaje por más rocas de distinto color. El camino se hace un poco más inestable y hay que estar atento a los puntos marcados en ciertas rocas.

La llegada a los cráteres de los volcanes es siempre excitante. Las fotos sólo muestran una pequeña parte de la inmensidad que se vive cuando uno ve estas formaciones producto de la constante actividad del planeta.

trekking santa ana volcano

Una vez en el filo del cráter, te permiten estar alrededor de 20 o 25 minutos, si el clima no empeora. El viento durante los primeros minutos corría en sentido a nosotros, por lo que el intenso olor a azufre fue por momentos ahogante. El tiempo fue suficiente para apreciar la vista hacia el interior del cráter, lago Ocotepeque, volcán Izalco, poblados y costa del Pacífico.

Vista hacia el cráter

Desde el filo observando hacia el interior del volcán, pueden distinguirse diversidad de colores en la pared del cráter, fumarolas y la laguna turquesa con lugares burbujeantes. Hacia la derecha, el lago Coatepeque, también resultado de la actividad de un antiguo volcán, con sus aguas azules. Siguiendo en esa dirección, vuelve a la vista el Izalco. Dependiendo la visibilidad del día, en el horizonte llega a observarse la costa del océano Pacífico. Sin nubes, cuentan que puede verse los volcanes Acatenango y Fuego (Guatemala). Los minutos en la cima permitieron disfrutar toda esta vista y, justo a tiempo para cuando las nubes ingresaban al cráter y tapaban toda la visibilidad, comenzamos el descenso.

Desde el filo del Santa Ana pueden verse el lago Coatepeque, Pacífico y volcán Izalco
Vista panorámica desde el filo del volcán Santa Ana

Para concluir, el trekking hacia el volcán Santa Ana tiene una duración de 4 horas. No sólo es sumar otra experiencia de subida hacia el filo del cráter de un volcán, siempre emocionante, sino que se tiene una vista panorámica de toda la zona, con el condimento de lo cultural al subir con locales y custodia.


Información general volcán Santa Ana, El Salvador

Alojamiento: en Santa Ana a través de Couchsurfing

Cómo llegar: bus nº148 hacia Cerro Verde USD1,20. Preguntar dónde hay que esperarlo, dependiendo la zona. Consejo: pregunten a varias personas, en mi caso pregunté en distintas oportunidades porque todos decían algo diferente. Quédense con el consejo del que esté más seguro o les haya inspirado más confianza. Sino, a dedo o jalón (la vuelta fue así).

Entrada a Parque Cerro Verde: USD3

Servicio de guía: USD1

Entrada hacia el volcán Santa Ana: USD6 (Parque Nacional Los Volcanes)

Dificultad*: media
*el grado de dificultad aquí expuesto es personal. Si bien en la mayoría de sitios de trekking se señala el grado de dificultad basado en ciertos parámetros, finalmente depende del estado físico. Comparado con otros trekkings puedo decir que este es de dificultad media, por la pendiente y el tipo de camino. Además, a partir de cierta altura el clima es mucho más agradable, aspecto que considero importante para calificar el grado de dificultad.


Algo sobre El Salvador

El Salvador es el país más pequeño de Centroamérica y el más densamente poblado. Es el único que tiene sus costas sólo hacia el océano Pacífico, sin salida al caribe (Atlántico). Además de estas características, también es bien conocido por ser un país peligroso (fue catalogado en varias oportunidades como los “lugares más peligrosos del mundo”). Principalmente, es atribuido a las famosas maras, pandillas bien organizadas que actúan en todo el país, presionando a sectores específicos pero también en buses ocupados por ciudadanos. Por este motivo, poco es el turismo que visita El Salvador. Incluso entre muchos viajeros no es un destino para conocer.

Cuando pensábamos en el viaje por la región, y aunque no teníamos nada planeado, estábamos casi seguros que no íbamos a ir a El Salvador, por su poco feliz fama. Sin embargo, en nuestro primer país de Centroamérica, Guatemala, conocimos algunos viajeros que nos ayudaron a cambiar de decisión. Por fin escuchábamos algo más que todo lo feo. La amabilidad de los salvadoreños y la exquisitez de las pupusas eran dos aspectos en los que coincidían.

No voy a negar que al principio andaba por las calles de Santa Ana (occidente del país) con algo de temor, pero las experiencias en El Salvador fueron 100% positivas. Definitivamente la calidez de las personas y lo sabroso de las pupusas eran un comentario que reflejaba la realidad. También fue más que interesante las conversaciones con la gente local sobre la situación del país. Por todo esto (espero más adelante ampliar algunas experiencias puntuales) es que la visita al Salvador valió en su totalidad la pena!

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Parque Nacional Tikal: sendero Aguada del Cocodrilo

Imágenes que toda persona que creció mirando los documentales (los de aquellos tiempos más que los de ahora) de Animal Planet o NatGeo quiere ver en vivo, con sus propios ojos.

Y así de afortunada fui a menos de una semana de comenzar el viaje, en un lugar repleto de selva y cultura maya: un cocodrilo cazando.

Lo mejor para conocer este parque es quedarse a dormir allí en el camping, en carpa o hamaca que se puede llevar o alquilar ahí…levantarse a la madrugada porque te aturden los monos aulladores y, entre dormida, flashear que es un jaguar – que también están – es de lo más hermoso.

Qué hacer en Tikal

El primer día recorrimos el sitio arqueológico, pero por la tarde y a la mañana temprano fuimos hacia otro lado del parque y que no es tan promocionado como lo primero: La Aguada del Cocodrilo. un sendero de menos de media hora te advierte que tengas cuidado, que te aproximas a zona de cocodrilos.

La primera vez que fuimos nos acompañó el hombre que cuidaba el camping, un señor mayor repleto de historias de monte. Nos dijo que él nos iba a mostrar el lugar porque años atrás, cuentan, ya habían atacado a una persona. Nos asombró que finalmente él mismo nos llevó rodeando la laguna donde justamente no había que caminar porque por ahí andaban los cocodrilos, pero bueno, no pasó nada. Vimos un rato unos ojitos asomarse y nos volvimos al camping.

A la mañana siguiente, escondidos arriba de un árbol en una tarima hecha para observación de los bióĺogos, vimos a los cocodrilos en acción. Un buen rato yendo de un lado al otro de la pequeña laguna acorde escuchaban el ruido de las aves en la orilla.

 

Para ver el video haz clic aquí

Información sobre el Parque Nacional Tikal

(datos 2017)

  • Entrada Q 150
  • Derecho de acampe
  • Alquiler de hamaca Q 50

 

Estado: VIAJANDO por Centro América. Sin destino ni tiempos fijos / Un mes desde la salida de Argentina Parte 1

(Supongo que esto será una mezcla entre relatos de experiencias, sitios conocidos, naturaleza observada y lugares para recomendar desde mis vivencias. Como viajera, leer páginas de otros que ya han venido adonde estoy sirve para un panorama importante que, por supuesto, luego cada uno hace propio. Si a por lo menos una persona en algún momento puede servirle lo que yo viví, es más que gratificante)

Un mes desde la salida de Argentina.
Parte 1

Aún en el primer país de destino: Guatemala. Y puedo decir que éste sí fue un destino claro porque es al que llegamos en avión. En verdad, el único lugar era donde teníamos la única noche reservada: en Isla de Flores, Petén.

Lago Petén desde El Remate
Lago Petén desde El Remate

La no planificación y el solo listado de lugares de cada país de Centro América

Una mezcla de la distancia entre los dos viajeros y movimientos de último momento, pero también de esas ganas de sentir la adrenalina que genera no saber qué estarás haciendo y sobre todo dónde estarás o dormirás. Algo ciertamente distinto a irse de vacaciones o por determinado tiempo, sabiendo que todo seguirá igual cuando vuelvas a tu casa.

Volviendo al primer destino. Cómo saber qué iba a pasar dos semanas después si ni siquiera sabíamos qué es lo que haríamos al día siguiente. Saliendo desde Ezeiza (Bs.As), escala en Bogotá (Colombia) y de paso por Ciudad de Guatemala. Esta última escala se estiró más de lo planificado y desde el aeropuerto ya se iba sintiendo ese calor centroaméricano tan famoso. Luego de la espera nos subimos al último avión – o debería decir avioneta – con destino a Petén, al norte de Guatemala, cerca del sitio arqueológico maya Tikal.

En el aeropuerto, bastante de noche ya considerando que acá se levantan muy temprano y se acuestan más temprano que en Argentina (amanece y oscurece temprano todo el año), mientras esperamos que nos pasen a buscar los del hostel (vehículo ya reservado por una mezcla de horario, poco conocimiento y el instalado “peligroso centroamérica” que por suerte no tarda en desaparecer) unos policías nos empiezan a hablar. Nos cuentan que haciendo una recorrida notan que el aeropuerto sigue abierto y hay gente siendo tarde y deciden dar una vuelta. Les contamos del retraso, del día de viaje y de dónde éramos. Por supuesto que fue infaltable el Argentina = Messi. Se ofrecen a llevarnos y casi que es nuestra primer levantada viajera. Ahora comprendo que esta amabilidad no fue algo casual sino que en todo Guatemala la gente es así. Se siente y se vive ese “a disposición”, como ellos dicen. Al primer día en tierras guatemaltecas pudimos seguir comprobando esto…

(próximo post vivencias del primer día y datos)